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Dienstag, 17. September 2019

© Blumenbar Verlag
320 Seiten
13. September 20193
ISBN: 978-3351050733
Original: Ponti<

Sharlene Teo: Schöne Monster

SCHÖNE MONSTER von Sharlene Teo ist ein sehr lebendiger, psychologisch einfühlsamer Roman, der ebenso tiefgründig wie leicht über verschrobene Verhältnisse und Beziehungen erzählt.

Die 16-jährige Szu hat es nicht leicht in der Schule. Immer wieder eckt sie durch ihre Art bei ihren Mitschülerinnen an, und auch zuhause ist anders als bei den anderen: Ihre Mutter Amisa, eine ehemalige Filmschauspielerin, wirkt völlig unnahbar und ihre Tante verdient durch Geisterbeschwörungen und Wahrsagerei das Geld der Familie. Erst als Szu Circe kennenlernt, gewinnt sie endlich eine echte Freundin. Denn auch Circe ist anders: Sie kommt aus einem neureichen Haushalt, in dem vieles Alltag ist, was für Szu unerreichbar scheint. Und sie wird zur unersetzlichen Stütze, als Szus Mutter plötzlich schwer erkrankt...

“Schöne Monster” erzählt die Geschichte von drei Frauen, die ihr Leben in Singapur meistern. Dabei rückt die Autorin bei jeder ihrer drei Protagonistinnen unterschiedliche Lebensabschnitte in den Mittelpunkt und deckt, während sie immer wieder zwischen ihren unterschiedlichen Perspektiven hin und her switcht, einen Zeitraum von fast 50 Jahren zwischen 1970 und 2020 ab. Sie beginnt mit der 16-jährigen Szu, die sich um die Jahrtausendwende in der Schule herumlangweilt, ihr eigenes Spiegelbild nicht erträgt und mit Mutter und Tante in einem heruntergekommenen Haus irgendwo im Moloch Singapur lebt. Ihre Mutter Amisa wiederum hatte ihre besten Jahre in den 1970ern, als sie durch eine Rolle in dem Horror-Kultfilm “Ponti” zu bescheidener Berühmtheit gelangte. Nun verbringt sie ihre Tage damit, für zahlungswillige Kunden mit ihrer Schwester falsche Seancen zu inszenieren. Und dann ist da noch Circe, ein privilegierter und weltlicher Teenager, der sich mit Szu in der Schule anfreundet. Zwanzig Jahre später ist Circe eine desillusionierte Mitdreißigerin, die sich als Social-Media-Managerin durchschlägt. Obwohl “Schöne Monster”, das im englischen Original nur kurz “Ponti” heißt, in einem früher britischen, aber fernen asiatischen Stadtstaat spielt, erzählt uns die Autorin mit diesen drei Schicksalen viel Vertrautes: Es geht um die Rivalität unter Teenagern, um Eifersucht und komplizierte Familienverhältnisse. Und um ein Leben unter den Bedingungen von unglaublicher Luftverschmutzung und enormer Luftfeuchtigkeit – man spürt geradezu die klebrige Hitze Singapores auf der Haut. So ist “Schöne Monster”, das nach Angaben der Autorin auch autobiografische Züge trägt, ein sehr lebendiger, psychologisch einfühlsamer Roman, der ebenso tiefgründig wie leicht über verschrobene Verhältnisse und Beziehungen berichtet.
Interview mit Sharlene Teo

Sharlene Teo wurde 1987 in Singapur geboren. Sie studierte Jura und Creative Writing und wurde bereits vielfach ausgezeichnet, unter anderem mit dem Booker Prize Nachwuchspreis. Für »Schöne Monster« erhielt sie den Deborah Rogers Writers Award.

Rezension von Silke Schröder

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